Diffusion everywhere: free Wi-Fi

Since 2005, access to Wi-Fi hotspots in Italy has been subject to very restrictive rules that require users, ostensibly as an anti-terrorism measure, to present an identity document and fill in a form that is then sent to the authorities. Mercifully, this will change from the 1st of January 2011. Here is how Beppe Severgnini commented the news in the Corriere della Sera:

Le ansie per la sicurezza nazionale che avevano spinto all’approvazione del decreto Pisanu nel 2005 non sono scomparse: i malintenzionati, purtroppo, sono ancora tra noi. Ma si è capito che non li si ferma bloccando il wi-fi: gli strumenti sono altri. Al procuratore nazionale Antimafia, Piero Grasso, secondo cui l’accesso libero porterebbe a “ridurre la possibilità di individuare coloro che commettono reati attraverso Internet” chiediamo: perché Paesi più esposti e guardinghi di noi (Usa ed Egitto, Gran Bretagna e Israele, Libano e Cina) offrono da tempo hot-spot gratuiti?

This is a nice example of least-likely case reasoning in the context of policy diffusion: if Wi-Fi is free even in the countries that are most exposed to terrorist threats and that deal with terrorism most aggressively, then a fortiori it should be free elsewhere.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s