Tolstoy and Rhetorical Action

Following up on Fabrizio Gilardi’s recent excursions into world literature and in commemoration of Leo Tolstoy who passed away 100 years back on November 20th 1910, I would like to share a literary illustration of the social influence concept of shaming (i.e. the public expose of inconsistencies and illegitimate behavior). I cite from Tolstoy’s Kreutzer Sonnata in which during a train ride, the first-person narrator clashes with an old merchant about gender equality. The merchant: “Ja, so ist’s wenn man versäumt, den Frauen rechtzeitig die Kandare anzulegen, dann ist’s gefehlt.” “Aber Sie haben doch eben selbst erzählt, wie sich verheiratete Männer auf der Messe in Kunawino belustigen”, sagte ich; ich konnte diese Bemerkung nicht unterdrücken. “Das ist ein Ding für sich”, sagte der Kaufmann und brütete schweigend vor sich hin.

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