I can only pray that this is not me

(via @kjhealy)

Advertisements

Who Wants to Bail Out Other Countries and Why?

In the face of growing potential for sovereign defaults, Euro-zone countries have decided to contribute massive sums to bail out the struggling EU economies. The structure of the bailouts has provoked strong domestic reactions in both donor and potential recipient countries. Yet, despite the prominent role of public opinion in the debate over national contributions to funds to bail out other countries, we know very little about the factors that underlie voters’ attitudes toward financial rescue packages.

Who wants to send this to indebted EU countries? (Source: Deutsche Bundesbank)

To learn about why individuals support or oppose bailout packages for indebted EU countries, Jens Hainmueller (MIT), Yotam Margalit (Columbia University), and I have just fielded a large-scale online survey with several embedded experiments in which we explore which factors affect individuals’ willingness to support financial bailout programs.[1] We focus on public opinion in Germany, the country shouldering the largest share, about €200 billion, of the EU’s bailout program. Our study will explore factors like the rescue package’s size, the conditions imposed on the recipient country, as well as different types of justifications that relate to economic, solidarity, and altruistic motivations. We will complete the fieldwork within the coming weeks and will post first results in this blog soon afterwards, so stay tuned…


[1] We gratefully acknowledge financial support by ETH Zurich’s Cooper Fund.

Swiss national elections: strategic alliances more important than campaigning?

By Claudia Alpiger* and Daniel Bochsler

List apparentments have heavily affected the distribution of seats in the national assembly, also in the recent national elections of Switzerland. Our analysis, published today in the Neue Zürcher Zeitung, shows that the Green Liberal Party has doubled its mandates only due to its strategy of engaging in electoral alliances with different parties in different cantons.
Apparentments are a very rarely seen solution in proportional electoral systems. They are used in 20 out of 26 Swiss cantons, where elections to the national assembly are held by a proportional electoral system, relying on the D’Hondt formula. Under this formula (division allocation rule with rounding down), large parties are strongly favoured over small parties. However, political parties are allowed to link several electoral lists, and the initial seat allocation treats such alliances – called apparentments – jointly as a single unit, even if each party runs with its own list. Thereafter, mandates won by such an alliance are allocated to each of the electoral lists. Such apparentments especially help coalitions of small parties not to loose seats towards large parties (see Bochsler, 2010, Electoral Studies).

For the most recent Swiss parliamentary elections of 23 October, we have simulated the party benefits and losses from apparentment strategies. There are three main winners.
As in previous years, the Social Democratic Party (SPS) and the Green Party (GPS) had a consequential apparentment strategy in almost each canton (except for two cantons, Aargau and Ticino). This helped the SPS – the biggest party in this apparentment – to gain six seats, and the Green Party won four seats. The Green Liberals joined the left-wing-green alliance only in one canton, Graubünden, but won a seat there, only thanks to this apparentment.
Equally, the Christian Democratic Party (CVP) benefitted with six seats from apparentments. The party was lucky to find several new small centre-right parties, being very compatible with the CVP for joining apparentments.
The third party which equally benefitted from apparentments were the new Green Liberals (6 seats won). They engaged in flexible alliances, in many cantons with the CVP and the BDP, but in others also with various small parties, spanning the whole political spectrum from the left (GPS) to the far right (with the Christian-conservative EDU), and in one canton (Graubünden) allied to the SPS. The benefit of six gains due to list apparentments is quite remarkable, given the total of only 12 mandates that the party won in the national elections. Given these numbers, the right alliance strategy probably paid out much more than the electoral campaign.
The loser of the apparentments is the Swiss People’s Party (SVP). Due to their increasing political isolation in the Swiss party landscape, they engaged in apparentments almost only with the small Christian-conservative EDU in several cantons, the anti-immigration party Lega dei Ticinesi in the canton of Ticino, and in one case (Vaud) with the Liberals (FDP). These apparentments did not help them to win any seat. Instead, in most cases where other parties won mandates through apparentments, this was paid by the SVP. No wonder a MP of the SVP has now started a proposal to abolish the apparentment system in Swiss national elections.

* Claudia Alpiger works in the Democracy Barometer group at the Zentrum für Demokratie Aarau

Von Torten, Parlamentarier-Ratings, und anderen Ungeniessbarkeiten: Eine Nachlese zu den Wahlen 2011

A guest post by Simon Hug and Reto Wüest (University of Geneva). A simplified version has been published today in Die Weltwoche.

****

Im lauen Wahlkampf zu den National- und Ständeratswahlen 2011 können neben der Entführung und Einfärbung Zottels wohl nur kulinarische Erlebnisse und Parlamentarier-Ratings als Höhepunkte betrachtet werden. Dass letztere auf recht wackeligen Füssen stehen, scheint sowohl der Bundeskanzlei als auch den Journalisten führender Schweizer Tageszeitungen entgangen zu sein.

Die in der Wahlbroschüre abgebildete Torte verortete alle Nationalrätinnen und Nationalräte basierend auf ihrem Abstimmungsverhalten und eingefärbt nach Parteizugehörigkeit auf einer schön glasierten Oberfläche. Stellen wir uns dazu kurz ein aus Marzipan hergestelltes Hochzeitspärchen vor, das sich in der politischen Mitte in Langenthal kennengelernt hat. Der Tradition gemäss werden unsere Marzipanfigürchen in der Mitte der Torte platziert . Nach durchzechter Hochzeitsnacht wacht das Pärchen erschreckt auf: Es befindet sich gemäss Tortendarstellung in der Wahlbroschüre fast ganz allein auf weiter Flur (lies Glasur). Die Ehefrau, eine erfahrene Verkosterin für den Gault-Millau-Führer, zeigt sich erstaunt, dass die kulinarischen Experten der Bundeskanzlei diesen Umstand nicht erfasst haben und keinen Gugelhopf (mit leerer Mitte) als Darstellungsform gewählt haben – dass die fehlende Mitte ein methodologisches Artefakt ist, hätte ein normal konstituierter Redaktionsverantwortlicher der Wahlbroschüre bei unabhängigen Experten in Erfahrung bringen können.

Im fast verlassenen Zentrum der Torte erinnert sich die frisch Vermählte, eine avide Leserin der Schweizer Qualitätspresse, an Zeitungsberichte (NZZ und Le Temps vom 7.10.2011), in welchen aufgezeigt wurde, dass im letzten Jahr der zu Ende gehenden Legislaturperiode die Polarisierung zwischen den Parteien abgenommen hat.

Voller Hoffnung stürzen sich die beiden ins Zeitungsarchiv und lesen die letzten Berichte über die sogenannten “Parlamentarier-Ratings” (NZZ vom 27.11. 2008, 21.11.2009, und 26.11.2010). Der Ehegatte, seit jeher kritischer Natur, stellt überrascht fest, dass in jedem der Parlamentarier-Ratings (mit der kuriosen Ausnahme des letzten Ratings von 2011, wo kein Parlamentarier am äussersten linken Pol (-10) verortet ist) je mindestens ein Parlamentarier auf der äussersten linken bzw. rechten Position zu finden ist. Seine frischgebackene bessere Hälfte klärt ihn auf: das ist die Eigenschaft eines Ratings. Alle Parlamentarier werden im Bezug auf die Ratskollegen mit den extremsten Positionen verortet. Der Ehemann zeigt sich überrascht: wie können denn die Positionen von einem Rating zum anderen über die Zeit verglichen werden, wenn automatisch immer mindestens ein Parlamentarier ganz links respektive ganz rechts zu stehen kommt, unabhängig davon über was im Rat abgestimmt wurde? Die belesene Gattin hat die Antwort: bei den Ratings handelt es sich jeweils um die wohlbekannte Links-Rechts-Achse. Die Dokumentation ist diesbezüglich eindeutig: “Die Bezeichnung der Pole als “links” und “rechts” erfolgt ex-post. Dies ist möglich, weil die von der [Methode] wiedergegebene Polarität mit der alltäglichen Bedeutung von links und rechts übereinstimmt.” Daher können die Positionen sehr wohl über die Zeit miteinander verglichen werden. Der frisch Vermählte, Geograph von Beruf, ist erstaunt: wäre das nicht das gleiche, wie wenn wir Geographen jedes Mal, wenn sich der nördlichste Eskimo vom Nordpol zum Fischen Richtung Süden begibt, die Länge der Erdachse neu bestimmen würden? Genau, belehrt ihn seine Angetraute, und Ihr solltet, wenn Ihr seriöse Forscher wäret, in Abhängigkeit der Position dieses Eskimos den Breitengrad, auf welchem sich das Bundeshaus mitsamt der ganzen Parlamentarierschar befindet, neu bestimmen. Der neu Verheiratete hat leichtes Spiel, seine bessere Hälfte vom Unsinn dieser Berechnungen zu überzeugen. Die Parlamentarier-Ratings sowie der Befund zur reduzierten Polarisierung im Parlament (NZZ und Le Temps vom 7.10.2011) landen – der Hochzeitsliste sei Dank – im brandneuen Shredder.

Nachdem die Konsultation der Zeitungsarchive keine Hilfe lieferte, versuchen sich die Turteltauben neu auf der Torte zu orientieren. Der Tradition der ungeteilten Ehestandesstimme folgend möchten sie die gleiche, ihnen möglichst nahestehende Partei wählen. Der Geograph schlägt vor, sich Richtung Norden hin zum “liberalen” Pol zu bewegen. Dabei stossen die beiden Marzipanfigürchen schnell auf ein paar gelbe Zuckerperlen. Da die beiden aber trotz kirchlicher Trauung Agnostiker sind, erscheinen ihnen diese ersten Parlamentarier, die sie antreffen, als nicht wählbar. Die Reise geht weiter Richtung Norden und schon fast am Tortenrand angelangt, treffen sie auf ein paar blaue Zuckerperlen, die ihnen als wählbar erscheinen.

Um Sorgfalt walten zu lassen kehren die beiden zum Ausgangspunkt (Tortenmitte) zurück und die Ehefrau schlägt eine Exkursion nach rechts vor. Nach etwa gleicher Marschzeit stossen die beiden auf ein paar grüne Zuckergeissböcke. Siehst Du, argumentiert die frisch Vermählte, rechts von uns haben wir etwa auf gleicher Distanz auch valable Kandidaten gefunden. Die befinden sich zwar ein bisschen weiter südlich Richtung “konservativem” Pol, aber scheinen uns trotzdem nahe zu stehen. Wollen wir nicht die grünen Geissböcke wählen? Der Geograph zeigt Interesse, will aber mit seiner kritischen Natur zuerst erfahren, wie die Namen der Pole bestimmt wurden. Leider geben die kulinarischen Experten der Bundeskanzlei in der Wahlbroschüre keine Auskunft dazu und auch sonst sind darüber kaum Informationen zu finden (ausser der oben erwähnten, recht non-chalanten Bemerkung zur Links-Rechts-Skala).

Hier müssen wir unsere Geschichte wohl abbrechen. Jeder, der auch nur das geringste von der Bundespolitik versteht, wird bemerkt haben, dass diese Marschrouten, so wie sie sich auf der Torte darstellen, nicht vergleichbar sind. Detailliertere Forschungen haben gezeigt, dass die politische Landschaft weder einer Hochzeitstorte noch einem Gugelhopf entspricht. Die kulinarisch nächste Äquivalenz wäre ein “Caprice des deux”: die Parteien unterscheiden sich stark auf der Links-Rechts-Achse, wenn es sich um Abstimmungen im Parlament handelt, und sind sich in anderen Belangen relativ nahe.

Fazit: Dass sich Zeitungen auf solche effekthascherische und undurchdachte Analysen stürzen, mag ja noch akzeptabel sein. Als zahlende Leser können wir per Kaufentscheid unserem allfälligen Unmut Ausdruck verleihen. Dass aber die Bundeskanzlei auf Kosten der Steuerzahler derartige politische Desinformation (und anscheinend ohne vorgängige wissenschaftliche Abklärungen vorgenommen zu haben) an alle Haushalte mit stimmberechtigten Wählern schickt, sollte zu denken geben.